10 reglas universales de escritura del editor fundador de The Onion

Hola hablemos de 10 reglas universales de escritura del editor fundador de The Onion

“Si desea crear una gran pieza de escritura, debe tener el control total de la experiencia del lector”, dijo Scott Dikkers, Las cebollas editor fundador y editor en jefe con más años de servicio.

Dikkers ocupó el cargo de 1988 a 1999, luego de 2005 a 2008 y nuevamente de 2011 a 2013. También es guionista y el autor número 1 en ventas del New York Times con más de veinte libros a su nombre

Durante su tenencia, La cebolla evolucionó de una revista impresa local en Madison, Wisconsin, a un gigante satírico. Hoy en día, es una casa de medios de renombre mundial con casi 20 millones de seguidores en las redes sociales y más de 10 millones de visitantes mensuales.

Estábamos hablando por teléfono. Estaba entrevistando a Scott para comprender mejor su enfoque de la escritura, el proceso que usa para atraer y conectarse con los lectores.

“El lector es un títere y el escritor mueve los hilos”, dijo Dikkers.

“El trabajo del escritor es manipular las emociones del lector, presionar sus botones, y si no sabes lo que estás haciendo, nunca tendrás éxito, ya sea que estés escribiendo sátira o cualquier otra cosa”.

No hace falta decir que si alguien sabe cómo escribir un gran contenido — contenido que los lectores no pueden evitar consumir, compartir y volver una y otra vez — es Scott Dikkers. El Creció La cebolla de una semilla en la tierra a una marca que llama la atención en todo el mundo.

Este artículo trata sobre los principios de escritura que permitieron su éxito.

Scott Dikkers, Sobre la escritura

La cebolla es una publicación de humor. Su contenido es la sátira. Es decir, los chistes tienen algo que decir sobre el mundo, sobre la sociedad, la política y las personas con poder.

A lo largo de los años, Dikkers ha publicado miles de artículos que han hecho reír a los lectores: y pensar. Y como cualquier editor profesional, ha mantenido sus estándares siguiendo una serie de pautas.

En su libro, Cómo escribir gracioso, Scott detalla su proceso, explicando cómo crear una escritura hilarante a un nivel de élite. Y aunque algunas de sus técnicas son específicas para elaborar chistes, muchas también son aplicables a ningún disciplina de la escritura.

Dikkers y otros humoristas talentosos están siguiendo las mismas reglas de participación que los redactores publicitarios y los especialistas en marketing de contenido.

En otras palabras, los inquilinos de la escritura de humor son transferibles a artículos y columnas de generación de leads, páginas de destino y correos electrónicos, páginas web, guiones de video y discursos.

Porque el objetivo de cada escritor es idéntico: controlar la experiencia del lector.

Cuando tiene el control, tiene influencia para entregar el mensaje de una manera atractiva y convincente, una manera que vende. Y ya sea que esté vendiendo un producto o un servicio, un sistema de creencias o una broma, seguir estos principios de escritura lo ayudará enganche, atraiga y convenza a los lectores de forma fiable.

¿Listo para una clase magistral? Vamos a sumergirnos en…

1. El concepto es el rey.

«¿Qué va a hacer que tu contenido se destaque?»

Por mucho tiempo, La cebolla era un semanario físico distribuido gratuitamente en la calle. Entonces, en los primeros días, antes de que alguien se preocupara lo suficiente por la marca como para buscarla, el éxito de cada número dependía de la fuerza de su titular.

“Sabía que teníamos que captar la atención de la gente con el concepto, el titular”, dijo Dikkers. “Sabía que teníamos que poner el chiste primero para que la gente se riera incluso antes de tomar el periódico”.

Décadas más tarde, Internet no ha hecho más que reforzar este principio.

“Vivimos en una economía de atención donde hay miles de millones de artículos en línea para leer”, dijo Dikkers. “Pero cuando el titular De Verdad te habla, cuando aborda un problema personal o promete responder una pregunta candente, vas a hacer clic en él. Vas a leer ese artículo.

“Tu concepto, y lo equipararía con tu titular o título, es la bandera que estás levantando, es la teja de tu puerta. Y si no es un buen concepto o el Correcto concepto, entonces estás hundido antes de haber escrito una palabra”.

¿Cómo sabes cuál es el concepto “correcto”? Comience con su público objetivo:

Qué placeres estan buscando?

Qué esfuerzos ¿Están tratando de calmar?

2. La clave de la calidad es la cantidad.

“Básicamente, el 95% de todo lo que creamos es basura”.

Cuando La cebolla creció a unos seis o siete redactores del personal, se esperaba que cada uno trajera 20 titulares a una reunión semanal de intercambio de ideas.

“Rápidamente nos dimos cuenta de que la calidad de nuestras ideas aumentaba con la cantidad de ideas que traía la gente”, dijo Dikkers. “Cuando tienes seis escritores de comedia de alto rendimiento con 20 ideas cada uno, te irás con una docena de titulares que son simplemente sólidos, quiero decir De Verdad divertido, y esa práctica todavía está en uso en La cebolla.”

El equipo de hoy examina varios cientos de titulares cada semana, eligiendo solo una docena para su publicación. Los programas de entrevistas nocturnos siguen la misma estrategia: seleccionar sus mejores chistes monólogos de un lugar de abundancia.

“Así es como trabajan los profesionales”, dijo Dikkers, “porque entienden que la mayor parte de lo que escriben es basura”.

3. Omita palabras innecesarias.

“Cuanto más corto, mejor”.

Las palabras superfluas ocupan espacio, ralentizan al lector y diluyen el mensaje.

“Cada vez que edito un chiste, busco formas de reducirlo”, dijo Dikkers. “Cortar incluso una sola sílaba puede hacer que la broma sea más contundente, mejor.

“Pero esto se aplica a todo tipo de escritura porque cuando recortas la grasa, llegas al núcleo de tu mensaje. Y a veces, después de haber cortado todo, puedes darte cuenta de que en realidad no estabas diciendo nada en absoluto, y aunque esa comprensión puede ser triste, también es muy valiosa.

“Porque si no tienes un mensaje, ¿por qué estás escribiendo en primer lugar?”

4. Riza algunas plumas.

“Así es como su mensaje resistirá la prueba del tiempo”.

La sátira se divide en un par de categorías, que se basan en dos satíricos romanos antiguos: Juvenal y Horacio.

La sátira horaciana, por lo general, es no ofensivo. Es aceptable para todos los estratos de la sociedad porque es relativamente suave y alegre, diseñado para divertir a la gente y hacer reír. Es tonto, inocente y superficial, como un bufón de la corte.

La sátira juvenil, por otro lado, empuja los botones. Aborda los males sociales percibidos, abriendo agujeros en el statu quo. Defiende a los marginados y dice la verdad al poder. Es amargo y peligroso e importante, como 1984.

“La cuestión es que la sátira horaciana no se recuerda realmente porque no tiene dientes”, dijo Dikkers. “Puede provocar muchas risas hoy, pero no va a vivir en nuestra memoria cultural. Solo se recordará la sátira que enfade u ofenda a la gente”.

¿Cuál es el mensaje de su contenido? ¿Cual es tu meta?

5. No te enamores.

«Mata a tus queridos».

Si te apegas tanto a una idea (p. ej., un titular, un giro de la frase) que no estás dispuesto a 1) escuchar comentarios al respecto y 2) pasar a algo nuevo, entonces estás “enamorado”.

Esto sucede mucho, especialmente a los nuevos escritores con un pequeño cuerpo de trabajo. Después de todo, cuanto menos trabajo tenga a su nombre, más peso tendrá cada nueva idea.

“Cuando un escritor tiene una sola idea, su alma se siente aplastada cuando alguien critica esa idea de una manera que los hace dudar”, dijo Dikkers. “Vinculan esa idea con su personalidad y, a su vez, toman cualquier comentario como un desaire personal en su contra”.

Evite enamorarse de cualquier idea. Es improductivo, una distracción que le impedirá darle a la audiencia lo que quiere o necesita.

Sirve a tus lectores, no a ti mismo.

6. Sea específico.

“Los detalles casi siempre mejoran la escritura”.

La especificidad no necesariamente requiere verbosidad. En cambio, exige claridad: imágenes nítidas que utilizan uno o más de los cinco sentidos para pintar una imagen mental.

El Guardian en el centenopor ejemplo, está saturado de especificidad:

Se acercó y se paró justo en mi luz. «Oye», dije. «He leído esta oración unas veinte veces desde que llegaste».

Observe cómo Salinger le brinda al lector un contexto increíble, cómo ilustra una imagen física y metafísica clara, usando solo un puñado de palabras.

“Ya sea que esté escribiendo humor o cualquier otra cosa, se aplica la misma regla: use detalles específicos”, dijo Dikkers. “Estas pequeñas piezas de detalles específicos son críticas porque ayudan al autor a pintar una imagen que le permite al lector sentir una emoción”.

Y casi todos los escritores deben esforzarse por evocar una respuesta emocional, ya que obligará a las personas a tomar medidas: reír, presionar el botón Me gusta, sacar su tarjeta de crédito y hacer una compra.

7. Revisar.

“Es una forma de transmitir profesionalismo”.

Los errores, incluso los más pequeños, desencadenan algo en el cerebro de un editor, y nunca es nada bueno.

“Cuando se trata de enviar, porque muchas personas consiguen trabajos en comedia al enviar un paquete de chistes o bocetos, es posible que haya hecho todo el trabajo duro de aprender a escribir comedia y sea perfecto para el trabajo”, explicó Dikkers. , “pero si no se toma el tiempo de revisarlo en cuanto a gramática, ortografía y sintaxis, hay muchas otras personas calificadas y divertidas que lo harán. Y serán contratados.

«La revisión de su trabajo es una manera fácil de aumentar sus posibilidades de lograr su objetivo, ya sea conectarse con los lectores u obtener un trabajo que le cambie la vida».

8. Muestra, no cuentes.

“Si lo haces, serás mucho más efectivo para atraer a la audiencia”.

Este concepto puede hacer un nudo en tu cerebro porque, como escritor, todo lo que haces es “decirle” cosas al lector, ¿verdad? ¿Cómo puedes “mostrar” algo a la gente simplemente usando letras negras en una página blanca?

“Es fácil decir, ‘Bob es malo’”, dijo Dikkers. «Ese es narración. Le estás diciendo al lector cuáles son los rasgos del personaje. pero si tu mostrar los rasgos del personaje, es mucho más atractivo para el lector. Entonces, en lugar de eso, dirías: ‘¡Bob acaba de apuñalar a un bebé en el corazón!’”.

Usar un ejemplo, analogía o cualquier número de recursos literarios es simplemente una mejor manera de comunicar información. Pinta una imagen que evoca un sentimiento, una emoción, y eso es lo que quieren los lectores.

«Si desea escribir contenido atractivo», dijo Dikkers, «debe dar un paso atrás, ocultar su mensaje y, en su lugar, simplemente mostrar lo que piensas y sientes. Deja que el público llegue allí por su cuenta”.

9. Hazlo accesible.

“Su escritura debe ser comprensible para casi todos los niveles de lectores”.

Si su redacción es demasiado densa, demasiado complicada o confusa, la mayoría de la gente no la leerá. Como escritor, la responsabilidad recae en obligar a la gente a leer.

“Su trabajo debe hacer referencia a cosas que la gente pueda entender sin advertencias ni requisitos previos”, dijo Dikkers. “Debería ser una rampa de fácil acceso a la supercarretera de su escritura”.

Intención del autor, o la necesidad de interpretar el significado subyacente de la obra de un autor, no tiene cabida en la economía de la atención. Como escritor del siglo XXI, tu prioridad es asegurarte de que la audiencia te entienda, y si no es así, tu trabajo es pensar, ¿Cómo puedo hacer esto más claro?

10. Conozca su chiste y asegúrese de que el lector sepa su chiste.

“Mantén siempre el control”.

Cuando das un discurso, se supone que debes decir de qué vas a hablar, luego hablas de eso y luego, al final, le dices a la audiencia de qué hablaste. En otras palabras, sé explícito. Asegúrese de que su punto no sea ambiguo.

Por supuesto, este principio se aplica a todos los escritos.

“Como escritor de humor, debes conocer el subtexto de tu chiste”, dijo Dikkers. “Tienes que saber qué filtros divertidos estás usando para dilucidar ese subtexto y cómo estás organizando tu broma para asegurarte de que la audiencia se ría en el momento y el momento correctos.

“Necesitas controlar tanto de la experiencia como sea posible para que todo funcione”.

Esto también es cierto para redactores y columnistas, novelistas, guionistas y dramaturgos. De hecho, los escritores de cada la disciplina debe entender su tema, su audiencia y el propósito detrás de su trabajo.

Sin esa información, el titiritero mueve hilos en la oscuridad.

«Aquí está la cosa, Eddie», dijo Scott.

Subí el volumen de mi teléfono.

“Los lectores quieren saber que están en manos de un maestro que los va a manipular”, dijo, “como lo hace Spielberg en sus películas. Te lleva de paseo, a través de los altibajos.

“Al público le encanta eso. Lectores amo eso Ellos desear para ser tomado para ese paseo.

¿Quieres más consejos de escritura de clase mundial de Scott Dikkers? Hacer clic AQUÍ para obtener una vista previa de su libro, How to Write Funny, uno de los mejores manuales de escritura que he leído.

Nos leeremos hasta la próxima

sobre el autor

Estuardo Monroy

Te gustaría saber más sobre el autor, te invito que veas la sección de Nosotros en Consultor SEO, donde se extiende hablando sobre su experiencia, conocimientos y un poco de información personal.