El único sesgo cognitivo que podría estar descarrilando su productividad

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«Aprender haciendo.» Es una teoría de la productividad que nos enseñan a una edad muy temprana, desde el momento en que nuestros padres nos hacen sentarnos y practicar el piano. Porque la práctica hace al maestro, ¿verdad?

Años después, la lección no cambia. Se nos enseña una y otra vez que la productividad es igual a la práctica, la producción y la acción.

Por eso, en nuestra vida laboral, a menudo nos centramos en la actividad. ¿Qué podemos hacer ahora mismo que podamos hacer con bastante rapidez? Puede ser más fácil para nosotros sentir que estamos progresando y siendo productivos cuando hemos completado acciones para demostrarlo, sin importar cuán insignificantes sean esas acciones. Marcar las casillas se siente tan bien.

Eso, mis amigos, se llama «sesgo de finalización» y puede estar impidiéndoles abordar sus tareas y proyectos más importantes.

¿Qué es el sesgo de finalización?

¿Conoces esa sensación de placer que tienes cuando tachas algo de tu lista de cosas por hacer? Para muchos de nosotros, ese es un sentimiento que buscamos varias veces al día. Mentiría si dijera que no agregué tareas a mi lista de tareas después de haberlas completado solo para poder marcarlas.

Desafortunadamente, ese placer puede meternos en problemas cuando se trata de productividad.

Ingresar sesgo de finalización: nuestra tendencia natural a concentrarnos demasiado en tareas que son fáciles de completar, a menudo a expensas de las tareas que son más importantes.

«Completar tareas simples, como responder correos electrónicos o publicar actualizaciones en su cuenta de Twitter, toma poco tiempo y le permite marcar elementos en su lista de tareas pendientes». escribió Francisco Ginoun profesor de la Escuela de Negocios de Harvard que ha estado estudiando el sesgo de finalización y sus efectos en la productividad en el trabajo con Bradley Staats de la Escuela de Negocios Kenan-Flagler de la UNC.

La razón por la que nos inclinamos hacia esas tareas más fáciles es en parte gracias a la recompensa psicológica que sentimos cuando completamos las cosas, y también en parte gracias a nuestro sesgo natural para la acción. Completar una tarea es una manera fácil de mostrar un progreso tangible, ya sea a su jefe, a sus compañeros de trabajo oa usted mismo.

Pero en muchas circunstancias, eso realmente puede resultar contraproducente.

Cuando el sesgo de finalización nos falla

En Investigación inédita de Gino y Staatsanalizaron el sesgo de finalización de los médicos en el departamento de emergencias (ED) de un hospital ocupado, donde los pacientes llegan sin citas.

«Usando datos de alrededor de 43 000 encuentros distintos con pacientes, encontramos que los médicos muestran un sesgo hacia la realización de tareas fáciles cuando se enfrentan a una mayor carga de trabajo debido a un aumento en el número de pacientes que llegan pacientes,» escribió Gino. En un entorno de urgencias, las «tareas fáciles» se refieren al tratamiento de pacientes que están menos enfermos.

Al principio, esto puede parecer una estrategia bastante sólida. Al centrarse en estos pacientes menos enfermos, un médico es «más productivo» porque estos pacientes no permanecen tanto tiempo en el servicio de urgencias. Pero, según Gino y Staats, existen al menos dos problemas con este enfoque:

  1. Los pacientes con condiciones más severas esperan más tiempo.
  2. Con cada paciente «menos enfermo» que trata un médico, ese médico se ralentiza un poco más, por lo que existe la posibilidad de que se canse y sea menos eficaz en el trabajo antes de comenzar a ver a los pacientes con afecciones más graves.

¿Cómo se relaciona esto con un entorno de oficina? Piense en la última vez que se enfrentó a una lista de tareas pendientes y decidió eliminar primero las tareas más pequeñas. Por ejemplo, tal vez eligió pasar las dos primeras horas de la mañana respondiendo correos electrónicos mundanos y terminó esperando hasta el final de la mañana para comenzar con su lista de tareas pendientes más importante del día.

En el momento en que comience a trabajar en ese elemento importante, ya habrá gastado energía y fuerza de voluntad preciosas, que algunos estudios muestran que es un recurso limitado que se agota a lo largo del día. En otras palabras, no siempre debe dejar que el tamaño de una tarea informe su estrategia de priorización. En su lugar, intente centrarse primero en la pertinencia.

Un estudio del Dr. John Bargh, un investigador de psicología galardonado, demostró que es más probable que esto suceda antes de que comencemos a trabajar en un gran proyecto. En un intento por simular un trabajo real y productivo, nuestros cerebros tienden a concentrarse en tareas pequeñas y sin sentido.

Entonces, si alguna vez pensó que la noche anterior a una gran presentación era el mejor momento para limpiar su habitación, responder el correo electrónico con la pregunta sobre la carrera de la novia del hijo de su amigo y abordar el piloto de 24, bueno… por eso.

En teoría, debería ser fácil combatir el impulso de abordar esas tareas más pequeñas. ¡Solo reconozca qué tareas son las más importantes y priorícelas, ya! Pero todos sabemos que es más fácil decirlo que hacerlo.

Cómo planificar y clasificar

La planificación y la clasificación son una forma eficaz de abordar nuestra tendencia natural a la gratificación instantánea. La clave es crear una lista de tareas pendientes y luego dedicar algún tiempo pensando en esa lista de cosas por hacer. Revise cada elemento de su lista y clasifíquelos según el impacto y el esfuerzo. Luego, vuelve a escribir tu lista de cosas por hacer en orden de importancia.

La última parte de este ejercicio es la más importante: Seleccione un solo elemento como lo más importante que debe hacer ese día. Ese será el elemento en el que desea comenzar a trabajar lo antes posible en el día.

Si sientes que tu sesgo natural de finalización está saliendo a la superficie, o si sientes que simplemente estás postergando las cosas, atrápate. Cuanto más consciente seas de ti mismo, más cosas importantes harás. Si surgen tareas sensibles al tiempo que deben tener prioridad sobre ese único elemento que seleccionó, haga todo lo posible para completarlas lo más rápido posible. Luego, vuelva a centrar su atención en la tarea en cuestión.

Si tu «elemento más importante» es tan complejo que llevará más de ese día completarlo, intente dividir ese artículo en partes manejables.

El cofundador y director de tecnología de HubSpot, Dharmesh Shah, dijo que le gusta «‘deconstruir’ el gran problema en cuestión en partes más pequeñas y pequeñas. [him] saber que si [he] conquistado todas esas pequeñas cosas, [he’s] esencialmente conquistó la gran cosa».

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Luego, es hora de respirar hondo, agacharse y comenzar. A veces, tEl mayor obstáculo para ser productivo es simplemente haciéndolo.

¿Qué otros consejos tienes para superar el sesgo de finalización? Comparte con nosotros en los comentarios.

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sobre el autor

Estuardo Monroy

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