Lo que dos estudiantes de secundaria pueden enseñar a los especialistas en marketing sobre la empatía

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De vez en cuando, me encuentro con personas que me dan esperanza para el futuro y me hacen preguntarme qué diablos he hecho con mi vida.

(Lo digo, por supuesto, de la manera más positiva posible).

Ayer tuve el privilegio de conocer a dos de esas personas. Lauren y Yohana, ambas estudiantes del último año de Design Tech High School en Redwood Shores, California, exhibieron una nueva tecnología que habían desarrollado como parte de su plan de estudios, específicamente, algo llamado Intercesión, en el que los estudiantes están totalmente dedicados a uno, en- profundidad tema y proyecto.

Al final de mi conversación con Lauren y Yohana, estaba abrumado por el prototipo que habían desarrollado, la motivación detrás de él y la forma en que cada uno de ellos pudo aportar un sentido sobresaliente de empatía a todo lo que hacen.

Todos podemos aprender algo de ellos dos, me di cuenta, incluidos los especialistas en marketing. Esto es lo que estos dos estudiantes de secundaria me enseñaron sobre la empatía.

Un enfoque diferente para el aprendizaje

Escuela secundaria de tecnología de diseño

Design Tech High School, a menudo más conocida como d.tech, no es exactamente una institución «típica». Es una escuela secundaria autónoma pública ubicada en el campus de la empresa de tecnología empresarial Oracle, y es un producto de la Fundación Educativa de la empresa.

Esa relación con Oracle es una parte central de lo que muchos de los estudiantes pueden hacer como parte de estas Intersesiones, cuyo producto fue parte de la tecnología prototipo exhibida en la exhibición d.tech de ayer.

Uno de esos prototipos fue el proyecto de Vida Cam, Lauren y Yohana: una cámara termográfica de uso doméstico que se desarrolló para ayudar a la detección temprana del cáncer de mama, que ha sido encontrado para conducir a una mayor tasa de supervivencia.

El prototipo Vida Cam

La cámara usa imágenes térmicas para detectar cambios de calor, lo que, según explicó Yohana, podría indicar que podría haber un tumor presente, ya que fluye más sangre hacia ellos, lo que puede causar un aumento en la temperatura. La Vida Cam puede captar eso y también permite a los usuarios comparar imágenes térmicas a lo largo del tiempo.

No sé qué estabas haciendo cuando tenías 17 años, pero puedo decir con certeza que, personalmente, no estaba trabajando en nada que tuviera tanto impacto como la Vida Cam.

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A riesgo de convertirme en una fangirl, no tuve reparos en dejarles saber a Lauren y Yohana que me dan esperanza para el futuro, y me asombró el altruismo que parecían aportar al desarrollo de esta tecnología. ¿Cuál fue su motivación, pregunté?

Resulta que, como parte de cada proyecto de Intercesión, a los estudiantes se les asigna un sujeto que presenta un problema que necesita una solución. El tema de Lauren y Yohana había compartido la historia de su hermana, a quien le diagnosticaron cáncer de mama, lo que puso en marcha el proceso de diseño de la Vida Cam.

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Pero como el resto de esta experiencia de aprendizaje, el proceso de idear el prototipo es todo menos típico, y comienza con empatía.

El proceso de pensamiento de diseño

Acuñado por primera vez en la Universidad de Stanford, Design Thinking es definido como «una metodología para la resolución creativa de problemas».

Consta de varias etapas, una de las cuales es la empatía, que se centra principalmente en los valores humanos y elimina las suposiciones del diseñador al resolver el problema de un sujeto.

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Una representación visual del proceso Design Thinking, junto con el prototipo Vida Cam

En otras palabras, escribe uno grupo de los académicos de la Universidad de Stanford, «El proceso de Design Thinking primero define el problema y luego implementa las soluciones, siempre con las necesidades demográficas del usuario en el centro del desarrollo del concepto».

Cuando se diseña una solución para algo tan personal y sensible como la detección temprana del cáncer de mama, es comprensible que la empatía desempeñe un papel fundamental. Pero mirando el concepto general de empatía con una lente más amplia, tuve que preguntar: ¿Qué podemos aprender el resto de nosotros del trabajo de Lauren y Yohana?

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El mapa de empatía. Fuente: Norman Tran

La respuesta a esa pregunta comienza con una mirada rápida a la historia del Design Thinking, dice Colleen Cassity, directora ejecutiva de Oracle Education Foundation.

Al idear la metodología Design Thinking, «un grupo de gente realmente inteligente… se dispuso a comprender por qué [certain people] fueron realmente exitosos, diseñadores efectivos realmente exitosos y efectivos», explica Cassity. «Buscaron en todos los diferentes dominios para descubrir cuáles eran los puntos en común, cuáles eran las acciones que estaban tomando los diseñadores y soluciones realmente efectivos. Resultaron ser, universalmente, empatía».

«[The Design Thinking] El proceso se aplica a cada uno de los problemas con los que te vas a encontrar».

– Lauren, estudiante de último año de Design Tech High School

Es un poco más fácil entender la importancia de la empatía en nuestras relaciones interpersonales del día a día, para poder ponernos en el lugar de nuestros colegas, amigos y familiares. Pero, ¿cuál es la correlación entre la empatía y los diseños, las soluciones e incluso el trabajo de marketing verdaderamente notables?

Resulta que todo se reduce a obligarnos a «permanecer en la ambigüedad», como dice Cassity.

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El mapa de empatía. Fuente: Norman Tran

«Como diseñador, no llegue a la conclusión de que entiende cuál es la solución de inmediato. Eso es algo muy humano», continúa. «Fíjese realmente en lo que su usuario le dice y lo que no le dice. Porque a veces, para lo que creen que necesitan una solución, en realidad no es eso, es algo que está adyacente».

Ahí es donde entra la correlación entre los dueños de negocios que se propusieron resolver un problema para una audiencia y los especialistas en marketing responsables de comunicarlo. Eso requiere dedicar tiempo a descubrir cómo va a resolver los problemas de sus clientes y sus clientes, dice Cassity, de una manera que tenga sentido para ellos, y no necesariamente lo que usted creo que la respuesta es.

«Todo el mundo está diseñando soluciones para alguien», dice. «Lo que importa es cómo lo pones en acción».

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El mapa de empatía. Fuente: Norman Tran

Y pregunte por Lauren y Yohana: ¿qué opinan de este énfasis en la empatía y cómo creen que el resto de nosotros podemos ponerlo en práctica en nuestro trabajo?

«Creo que el paso de empatía es el paso más importante en el proceso de pensamiento de diseño», explica Yohana. «Muchas veces, cuando estamos encontrando una solución a un problema, nos olvidamos de para quién estamos diseñando y simplemente comenzamos a diseñar para nosotros mismos y lo que creemos que sería la mejor solución. En lugar de empatizar, estás tratando constantemente de averiguar lo que quieren, no lo que queremos nosotros”.

Y en cuanto al futuro, ¿el proceso de pensamiento de diseño que estos estudiantes piensan resistirá la prueba del tiempo? Por su parte, Lauren ciertamente piensa que sí.

«Este proceso se aplica a todos los problemas con los que te vas a encontrar».

Ese principio se aplica a todos nosotros, cree Cassity, independientemente de dónde nos encontremos en la vida o en nuestras carreras.

«Todo lo que sabemos con certeza sobre el futuro es que cambiará muy rápidamente y será altamente impredecible. Entonces, lo que necesita es un conjunto de habilidades, una práctica y una mentalidad que diga: ‘Sea lo que sea que me depare el futuro, yo puede manejarlo'», dice ella. «La única persona que no puede aprender a pensar en el diseño es una persona que no está dispuesta a aprender».

Nos leeremos hasta la próxima

sobre el autor

Estuardo Monroy

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